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폴 펠더는 알저메인 스털링과 T.J. 딜라쇼의 밴텀급 타이틀 싸움 결과를 예측한다

알저메인 스털링은 2주 후 8각 경기에서 T.J. 딜라쇼와 맞붙을 때 두 번째로 밴텀급 타이틀을 거머쥘 준비가 되어 있다. 두 선수는 UFC 280에서 서로 충돌할 것이고 ‘펑키 마스터’는 135파운드로 존경받는 또 다른 선수를 물리침으로써 그의 비판자들과 의심하는 사람들이 틀렸다는 것을 증명할 수 있는 또 다른 절호의 기회를 갖게 될 것이다.

알저메인 스털링은 2주 후 8각 경기에서 T.J. 딜라쇼와 맞붙을 때 두 번째로 밴텀급 타이틀을 거머쥘 준비가 되어 있다. 두 선수는 UFC 280에서 서로 충돌할 것이고 ‘펑키 마스터’는 135파운드로 존경받는 또 다른 선수를 물리침으로써 그의 비판자들과 의심하는 사람들이 틀렸다는 것을 증명할 수 있는 또 다른 절호의 기회를 갖게 될 것이다.

비록 그가 최근에 팔각형에서 페트르 얀을 이겼지만, 여전히 스털링의 밴텀급 타이틀 유지 능력에 대해 계속 의심하는 몇몇 반대론자들이 있다.

전 UFC 라이트급 선수 폴 펠더가 공동 메인 이벤트 싸움의 빌드업을 매우 세밀하게 분석했다. ESPN MMA의 브렛 오카모토와 인터뷰에서 펠더는 비록 두 사람이 주목할 만한 그래플링 자격을 가지고 있지만, 두 선수는  5라운드 경기 동안 레슬링을 강요할 수 없을 것이라고 지적했다. 

“정말 훌륭한 레슬링 선수가 두 명 있는 것 같아요. 알저메인 은 확실히 당신을 쓰러뜨리고, 배낭을 메고, 뒤에서 목을 매는 능력을 가지고 있습니다. 그리고 그가 도청하지 않더라도, 그는 단지 그 라운드들을 질질 끌며 라운드에서 이기고 있어요. T.J.의 공격은 조금 다른 수준입니다. 

“레슬링 교환을 지배하고 있는 두 사람 모두 보이지 않습니다. 저는 그것이 앞뒤가 될 수 있다고 생각합니다.” 저는 그가(스털링) 복싱과 킥복싱 교환에서 우승할 수 있도록 정말로 노력해야 할 것이라고 생각합니다”라고 덧붙였다.

스털링과 딜라쇼 모두 앞으로 밴텀급 부문 전체가 바짝 따라붙을 것이다. 자신을 최고의 경쟁자로 생각하고 UFC 금메달을 따기 위해 최종적으로 누구를 이겨야 하는지 알아내는 파이터가 여럿 있다는 것은 말할 필요도 없다.

스털링은 레슬링 경기를 세우기 위한 콤비네이션 스트라이크와 그래플링 교환에서 상대를 압도한 덕분에 MMA에서 탄탄한 경력을 쌓았다. 그의 놀라운 능력에도 불구하고, 스털링은 실제로 대학에서 딜라쇼보다 순위가 낮았다.

33세인 그는 대학 시절 87승 27패의 인상적인 레슬링 기록을 가졌지만, 딜라쇼의 NCAA 디비전 1 혈통에 비해 NCAA 디비전 3 레슬링 선수에 불과했다.

딜라쇼에 비해 다산적인 레슬링 선수가 아니었음에도 불구하고, 그의 MMA로 전환은 그가 나중에 케이지 안에서 자신의 기술을 조정하면서 그의 부드러운 그래플링 헤비 게임의 도움을 받았다.

반면에 딜라쇼는 환상적인 레슬링 선수이지만 UFC에서 그의 독특한 발놀림과 눈부신 타격으로 알려져 있는데, 이것은 35세인 딜라쇼가 빛내는 게임의 두 가지 측면이다.