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위르겐 클롭 감독, 리버풀의 지휘봉 10년은 더 잡을 수 있어

위르겐 클롭 감독이 통산 1,000번째 경기를 치르며, 그의 감독 경력에서 중요한 이정표에 도달했다. 클롭 감독은 중위권에 머물던 리버풀을 유럽 챔피언으로 만들었다. 하지만 클롭 감독의 눈부신 활약에도 불구하고 그가 리버풀에 오랫동안 더 머물 것인지에 대해서는 많은 의문이 제기되고 있다.

클롭 감독은 BT Sport와의 인터뷰에서 자신의 미래에 대해 물었을 다음과 같이 답했다. 

“내 동기에는 문제가 없다. 그들이 원한다면 나는 앞으로 10년은 더 쓸 에너지가 충분히 있다” 

“마인츠 감독으로 시작했을 때, 솔직히 내가 두 번째 경기를 가질지 몰랐다. 1,000은 굉장히 큰 숫자다. 1,000번의 경기를 한 것처럼 보이지만 내가 22년 동안 이룬 것이며, 꽤나 빨랐기에 지금 이 자리에 있게 됐다”

올 시즌 리버풀의 기대 이하의 성적에 대해 묻자 그는 “우리는 매우 치열한 시즌을 보냈고, 2번의 컵 대회에서 우승했지만 리그 우승을 할 수 없기에 챔피언이 될 수 없다. 에너지가 부족한 것 같다. 나도 알고 있다. 우리는 에너지와 절실함이 부족하지만 의도한 것은 아니다. 일관성을 찾을 필요가 있다. 다시 좋은 시즌을 보낼 수 있도록 해야 하고, 오늘 한 걸음 더 나아갈 수 있기를 바란다”라고 대답했다.

하지만 스티븐 제라드의 그림자가 오랜 기간 클럽과 함께 하기를 바라는 리버풀의 레전드 위르겐 클롭 감독의 위로 크게 드리워지고 있다. 리버풀의 전 주장이자 팀의 아이콘이었던 제라드는 리버풀에서 활약하며 여러 차례 우승을 거두었고, 2005년에는 팀을 챔피언스 리그 우승으로 이끌었다. 

많은 팬들이 제라드가 감독으로 다시 리버풀에 돌아오기를 바라고 있으며, 그들의 소원이 생각보다 빠르게 이루어질 수도 있을 것으로 보인다. 

현재 이사회는 다양한 의견과 사항들을 고려하고 있으나, 어떤 결정이 내려지든 두 사람의 커리어에 큰 영향을 미칠 것은 분명하다.