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안토니오 실바, MMA로 다시 복귀

전 UFC 헤비급 선수 ‘빅풋’ 안토니오 실바가 링으로 돌아갈 준비를 하고 있다. 43세의 이 선수는 최고의 파이터로 지난 15년 동안 팬들 사이에서 가장 좋아하는 선수 중 한 명으로 큰 인상을 남겼다.

안토니오 실바는 MMA에서 많은 성공을 맛봤지만, 최근 몇 년 동안 그는 내리막길을 걸었고 팬들은 이에 크게 실망했다. 킥복싱 선수로서의 그의 커리어도 잘 풀리지 않았다. 그는 MMA 경기에서 7연패를 기록했고, 9월에 있었던 최근 킥복싱 경기에서도 패배했다.

실바는 올해 초 이글 FC 44에서 타이론 스퐁과의 메인 경기로 MMA로 복귀할 예정이었으나, 상승세를 기록 중인 세르게이 하리토노프가 그 자리를 대신하게 되었다. 팬들은 그가 이 일 이후 은퇴할 것이라 생각했지만, 그는 경기장으로 복귀해 MMA에서 다시 한 번 경기에 임하기를 원하고 있다.

실바는 자신의 인스타그램을 통해 “공식적으로 3월 9일 하임 고잘리와 경기를 하기로 했다. 나는 이 경기가 너무 기대된다. 하임, 곧 만나”라고 전했다.

하임 고잘리는 RFP 86에서 우승한 2021년 10월 이후로 경기를 하지 않았다. 그는 벨라토르와 TDT에서 활약하는 동안 7연승을 거두어 실바와 대면할 수 있는 매우 강력한 경쟁자가 되었다.

이 긴 무승 행진 동안, 실바는 녹아웃으로 6패를 당했다. 그의 가장 최근의 패배는 지난 6월 MMA 시리즈 53에서 올렉 포포프에게 레프트 카운트를 맞고 KO패를 당한 경기이다.

이번이 그의 마지막 경기가 될 것이라는 소문이 있지만 아무도 결론을 내릴 수 없다. 더불어 실바의 복귀가 단순히 그의 커리어를 승리로 끝내려는 시도인지, 아니면 많은 나이든 선수들이 빠지는 함정인지도 불확실하다.

실바는 전성기 시절 표도르 예멜리야넨코와 안드레이 알롭스키를 상대로 승리를 거두는 등 스트라이크포스 내 최고 헤비급 선수들 중 한 명이었다. 그는 또한 프랭크 미어, 대니얼 코미어, 

케인 벨라스케스 같은 선수들과 맞대결을 펼쳤다.