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르브론 제임스, LA 레이커스 슬럼프에서 벗어나게 하고파

최근 6경기 중 5경기를 패한 ‘킹’ 르브론 제임스와 그의 팀 LA 레이커스는 어려운 시기를 보내고 있다. 레이커스는 26개의 턴오버를 기록하며 수요일 마이애미 히트에게 112-98로 패했다.

르브론 제임스는 26번의 턴오버 중 6번을 기록했지만, 그 외에는 그가 할 수 있는 한 최선을 다해 필드에서 10/18로 27득점, 9리바운드, 6어시스트로 분전했지만 패배를 막을 수는 없었다. 앤써니 데이비스가 없는 레이커스는 올 시즌 공격력 부족으로 14승 21패를 기록하며 내리막길을 걷고 있다. 

팬들은 제임스가 팀에 합류한 2018년 이후 레이커스가 지난 5시즌 동안 세 번째로 NBA 플레이오프에 진출하지 못할 수도 있다고 생각하고 있다. 제임스는 12월 30일 38세가 되었으며, 그의 선수 경력 후반부에 역대 기록을 쫓고 있음에도 불구하고 그가 더 오랜 기간 레이커스 함께 할지는 미지수이다.

하지만 팬들이 ‘킹’이라 부르는 제임스에게 선택권이 주어진다면, 그는 이런 식으로 자신의 선수 생활을 마감하지 않아 하고 싶을 것이다.

“아직 몇 살에 은퇴할지, 은퇴 나이 계획은 없다. 나는 아직 이 수준에서 오랫동안 뛸 수 있다. 내 마음이 오래 뛰는 것을 허락하면, 내 몸은 내가 관리하겠다. 이 수준을 오랫동안 유지할 수 있도록 노력을 계속 투입해 잘 관리하겠다. 나는 승자다. 이기고 싶다”고 했다.

제임스는 “몇 살까지 경기를 계속할 것인지 정한 나이는 없다. 내 마음이 이곳에 머무르는 한 나는 이 수준에서 경기를 할 수 있다. 내 마음에 달려있고, 신체적인 컨디션은 괜찮을 것이라 생각한다. 내 마음이 원하는 한 내 몸을 관리할 것이고, 계속 경기를 할 수 있도록 노력할 것이다”라며,

“나는 승자고, 이기고 싶다. 나는 우승하고 싶고, 내 자신에게 우승할 기회를 주고 싶고, 여전히 우승을 위해 경쟁하고 싶다. 18살에 오하이오 애크런을 떠나 리그에 진출한 이후, 우승은 항상 내 열정의 원동력이자 목표였다”고 말했다. 

들려오는 소식에 의하면 제임스가 현재 고등학교 3학년이며 2024 NBA 드래프트를 통해 리그에 진출할 것으로 예상되는 그의 아들 브로니와 함께 경기를 하고 싶어 한다. 이는 어린 선수인 그의 아들이 대회에 참가할 수 있는 가장 빠른 기회이지만, 더 오랜 시간이 걸릴 가능성도 있다.